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GROTTE DE JEITA

 

Il existe peu de grottes au monde qui peuvent rivaliser en opulence ou en étendue avec les grottes de Jeïta. Dans ces cavités fréquentées par l’homme depuis le paléolithique où coule la rivière souterraine qui alimente la source principale de Nahr el – Kalb, l’action conjuguée de l’eau et du temps a façonné dans les entrailles des contreforts boisés du Mont-Liban des sculptures et des draperies dignes des plus belles cathédrales. Les grottes de Jeïta sont situées à 20 kilomètres au Nord de Beyrouth, dans la vallée verdoyante de Nahr el-Kalb. Elles sont constituées de deux étages. Les galeries de la grotte inférieure furent ouvertes pour la première fois au public en octobre 1958 et celles de la grotte supérieure en janvier 1969. Pour célébrer cet événement, on organisa dans la grotte aménagée par l’architecte, artiste et sculpteur libanais Ghassan Klink, un concert de musique électronique composé pour la circonstance par le français François Bayle. D’autres manifestations culturelles y eurent aussi lieu, dont un concert du compositeur allemand Karl-Heinz Stockhausen, en novembre 1969.

Depuis leur découverte et leur aménagement, ces galeries, ont demeuré un pôle d’attraction très populaire jusqu’à ce que la récente guerre du Liban ait exigé leur fermeture. Récemment, à l’initiative du ministre du tourisme Nicolas Fattouche, la compagnie allemande « Mapas » a été chargée de la réhabilitation et des travaux de la gestion du complexe qui fut doté des équipements les plus modernes. Les grottes ont été rouvertes au public le 6 Juillet 1995.

VISITE :

Les galeries inférieures : La visite de cette partie de la grotte se fait en canot dans un dédale de stalactites et de stalagmites et de draperies façonnées dans la calcite, dont les formes et les colorations diverses, suggèrent des oeuvres sculpturales ou architecturales baptisées par l’imagination des explorateurs de noms aussi fantaisistes qu’évocateurs. Cette visite ne couvre que près de 600 mètres sur un parcours total de 6910 mètres actuellement reconnu par les spéléologues libanais.

Les galeries supérieures : formées quelques millions d’années avant celles de la grotte inférieure, ces galeries sèches présentent le premier état du site de Jeïta, avant que des conditions géologiques n’aient provoqué le déplacement de la rivière souterraine vers son lit actuel. Un tunnel d’accès de 120 mètres de long permet au visiteur de découvrir, par effet de surprise un paysage de voûtes monumentales, de gours, de piliers stalagmitiques, de colonnettes de toutes tailles, ainsi que des draperies et des concrétions cristallines diverses, dont la beauté n’a rien à envier à ce que l’on peut voir à une quarantaine de mètres plus bas.

FACILITES :

En été, toutes les galeries sont ouvertes au public. En hiver, la galerie inférieure est fermée lorsque le niveau de l’eau devient très élevé. Heures d’ouverture : De 9h. à 18h. du Mardi au Jeudi. De 9h. à 19h. du Vendredi au Dimanche . Elles sont fermées les Lundis, sauf les Lundis fériés. Plus de deux bonnes heures sont nécessaires pour en faire le tour. On visite les galeries inférieures en canots et les galeries supérieures à pied. Pour accéder facilement à l’entrée des grottes, le visiteur peut emprunter soit le téléphérique, soit le train. Une salle de projection climatisée permet au visiteur de regarder un documentaire de 23 minutes sur les grottes.

Ce film est diffusé en plusieurs langues, tous les jours, entre 9h.et 19h. Il convient donc de coordonner votre visite avec l’horaire de diffusion de ce documentaire dans la langue qui vous intéresse. Le site est pourvu de restaurants, de snack bars et de kiosques de vente d’objets de l’artisanat libanais. Les billets d’entrée permettent l’accès aux galeries inférieures et supérieures, au téléphérique et au train, ainsi qu’à la salle de projection. Ils sont exigés à la sortie du site. A noter qu’il est interdit de photographier à l’intérieur des galeries.

Consulat Général du Liban
                 à MARSEILLE

Tel : 04 91 71 50 60


Fax : 04 91 77 26 75

Email : consuliban.marseille@gmail.com   

Horaires du consulat

Du Lundi au Vendredi de 8h30 à 15h00

Ouverture au public de 9h00 à 13h00

 

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